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Cuando voy pa’ Maracaibo y empiezo a pasar el puente…

Maracaibo ubicada al noroccidente de Venezuela, a las orillas del Lago del mismo nombre, es la segunda ciudad del país tanto en densidad poblacional como en importancia económica; capital del estado Zulia y conocida como la Tierra del Sol Amada, por las altas temperaturas que registra todo el año, es para mi una ciudad con encanto.

 La referencia al momento de arribar a ella,  es decir estoy pasando el puente, uno de sus iconos, una  imponente construcción de hormigón armado que atraviesa la parte mas angosta del Lago, y que la conecta de forma más expedita con el resto del país. El puente General Rafael Urdaneta ostentó en su momento la construcción de su tipo más grande del mundo.

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Una vez de este lado del puente, los maracuchos te dirán que entraste a la “República Independiente del Zulia” ya que poseen un regionalismo y amor por lo suyo digno de admirar, además de un ego tan grande como el lago que los rodea. El lago de Maracaibo es el más grande de Latinoamérica y una de las cuencas petrolíferas más importancia del país.

 Los maracuchos poseen un argot bien particular al hablar, usan el vos, en vez de tu y necesitaras preguntar mas de una vez a que se refieren con todas las variables que utilizan de la palabra “verga”; o con cualquier otra de sus expresiones propias y únicas; son exagerados, escandalosos, alegres y hospitalarios.

 La ciudad tiene una mezcla entre lo tradicional y lo moderno; en lo tradicional destaca el centro histórico donde encontrarás: la famosa Calle Carabobo del Saladillo, El Teatro Baralt, la Plaza Bolívar, El Palacio Legislativo, El Palacio de los Cóndores, el Centro de Arte de Maracaibo Lía Bermúdez, la Catedral y por supuesto la Basílica de la Chinita, patrona de los zulianos, y enfrente un hermoso templo a cielo abierto que termina en el Monumento.

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En el sector de Santa Lucía, esta la esquina de “A que Luis” donde puedes tomarte una cerveza bien fría, y la cual fue popularizada con una gaita, como casi todos los íconos maracuchos. La Gaita es un ritmo musical propio de la región y es lo típico que se oye en Diciembre en casi todo el país.

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En la Vereda del Lago, una hermosa costanera donde los marabinos acostumbran a caminar por las tardes o pasear bicicletas, esta la estación del Tranvía de Maracaibo, único en su estilo en el país,  ya que en pintorescos carritos puedes hacer diferentes recorridos por la ciudad, con un guía que va contándote las historias que le dan vida  cada lugar.

 Maracaibo además cuenta con una vibrante movida nocturna, abundan las discotecas, bares, café, y sitios para todos los gustos, mi preferido es Caribe Concert en la calle Carabobo, ya que presentan show en vivos, con un toque de humor típico del marabino.

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Escapadas Cercanas

 Si dispones de más tiempo puedes salir de la ciudad, tomar la vía Maracaibo-Maicao hasta el poblado de Sinamaica, y desde el puerto de un restaurante llamado  “El Trompo”, tomar una embarcación para recorrer la Laguna homónima, a solo unos minutos de empezar la navegación te envuelve la fascinante naturaleza, y te consigues con toda una población étnica, los Añu Parujana, que aún hacen su vida en palafitos (construcciones sobre agua) iglesia, farmacia, abastos, comercios, muchas casas y además un parador turístico, emergen de la laguna para mostrarte otra faceta llena de cultura, costumbre e idiosincrasia propias de sus habitantes. Se dice que el nombre del país tuvo su origen en esta población ya que cuando llegaron los conquistadores, la llamaron pequeña Venecia.

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Desde el puerto del Moján, a unos pocos kms más por la misma vía, puedes tomar una lancha que te lleve a las Islas de San Carlos y Zapara. La primera, en realidad es una península solo que cuando la marea sube cubre el itsmo que la une con el continente,  en esta se encuentra una fortificación española, el Castillo de San Carlos de la Barra, que data del Siglo XVII y que fue construido para proteger el paso que conecta el Lago de Maracaibo con el Golfo de Venezuela; y la segunda esta bendecida con unos majestuosos médanos a orillas del agua. También cuenta con un Torreon de la época de la colonial y desde donde te deja la embarcación tienes que atravesar la isla a pie, aproximadamente un km hasta llegar a la playa.

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Para finalizar, no te puedes ir de  Maracaibo sin comer el tradicional “Patacón” hecho de plátano verde frito y relleno de carne, quesos y salsas; desayunar con pasteles de papa con queso y mandoca y tomarte un refrescante cepillado mientras pasees por las calles del centro.

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